Российская многоразовая ракета на метане может перевернуть мировой рынок

Разработка метанового ракетного двигателя является технически осуществимым, но не факт, что оптимальным предприятием для России – считает ведущий эксперт Центра военно-политических исследований МГИМО Михаил Александров.

Российская многоразовая ракета на метане может перевернуть мировой рынок

Россия готовит ответ на американские многоразовые технологии

Просто появилась информация о том, что НПО «Энергомаш» приступило к разработке ракетного двигателя РД-169, который будет работать на метане, причем на его основе в течении шести должна быть создана и космическая ракета многоразового использования.

Фактически, речь здесь идет о том, чтобы «Роскосмос» дал свой ответ на проекты американских компаний Blue Origin и SpaceX, которые сегодня грозятся захватить весь мировой рынок коммерческих запусков за счет низкой рентабельности запуска.

Примечательно, что основное преимущество метана над традиционным керосином заключается в том, что он не оставляет сажи при сгорании, вследствие чего, упрощается комплекс необходимых работ для вторичного использования ракетного двигателя.

В результате, это может сделать запуск дешевле той цены и себестоимости, которая сегодня есть в наличии у компаний Blue Origin и SpaceX. Ведь последние за счет своих многоразовых технологий дали существенный демпинг по ценам и серьезно ударили по позициям отечественных ракет «Протон», которые еще пять лет контролировали львиную часть мирового рынка космических запусков.

Российская многоразовая ракета на метане может перевернуть мировой рынок

У России есть все необходимые технологии

Кроме того, данный проект базируется на готовых технологиях, которые были разработаны в нашей стране еще в советское время, а также получили свое продолжение в ряде проектов в постсоветский период. Например, эскиз двигателя РД-169 был разработан в 1998 году в рамках сотрудничества, которое было у «Энергомаша» с американской компанией Pratt & Whitney.

Тогда данный проект далеко не пошел, но наработки остались и, как мы видим, компания «Энергомаш» решила на их основе попытаться вернуть России лидерство на рынке коммерческих запусков в околоземное пространство.

Другой вопрос, что требования к РД-169 будут совершенно другими, чем в 1998 году, не говоря уже о том, что необходимо будет разработать технологии, которые бы гарантированно возвращали первую ступень на космодром.

Все это потребует большого комплекса работ и будет очень дорого стоить, причем, во-первых, нет гарантий того, что на выходе мы получим требуемый результат, а, во-вторых, что данный проект станет коммерчески успешным. Ведь это фактически ответ на состояние, которое существует на космическом рынке сегодня, и нет факт, что через 10 лет, здесь ничего качественно не изменится.

Российская многоразовая ракета на метане может перевернуть мировой рынок

Ранее Россия отказывалась от такого варианта развития

Это важный момент, поскольку еще 5 лет назад никто не верил в то, что частным американским компаниям удастся поколебать позиции «Роскосмоса» на рынке космических запусков, но на практике это действительно произошло.

«У России есть в наличии многоразовые космические технологии. Достаточно вспомнить проект «Буран», который был осуществлен еще в восьмидесятые годы и который был технически гораздо сложнее, чем многоразовый запуск подобных ракет в Космос. Впрочем, в рамках проекта «Буран» присутствовала не коммерческая, а научная и военная составляющая», — констатирует Александров.

Кстати говоря, вопрос о разработке многоразовой космической ракеты у нас поднимался не один раз, но общее мнение всегда сводилось к тому, что такой проект является нецелесообразным и что будущее, в любом случае, за стандартными запусками.

«Что касается многоразовой первой ступени, то я продолжаю с сомнением относиться к этой идее. Пока здесь не видно никаких существенных преимуществ, ведь после возвращения ступени ее нужно обслуживать, перевозить и ремонтировать. Получается, что экономия будет несущественной, а риски могут возрасти многократно», — заключает Александров.

Российская многоразовая ракета на метане может перевернуть мировой рынок

У России есть много конкурентных преимуществ

Кроме того, как считает эксперт, у нас до сих пор остается очевидное конкурентное преимущество над американцами, особенно с учетом того обстоятельства, что наши двигатели стоят значительно дешевле – это видно хотя бы по истории с РД-180.

«Например, когда мы еще в советский период погнались за американским «Шаттлом» и стали разрабатывать «Буран», это стало липовой затеей. Вместо того, чтобы делать какие-то проекты, связанные с Марсом, Венерой или космической станцией вокруг Луны, мы потратили все средства на данный проект, который на выходе не дал нам ничего», — резюмирует Александров.

Ведь программа «Буран» обернулась тем, что все средства, которые выделялись для советской космической программы, были потрачены на этот проект, который после двух успешных запусков был забыт и заморожен.

«Сейчас повторяется данный подход путем разработки этой возвращающейся первой ступени с сомнительной эффективностью, как в виде реального инструмента по запуску в Космос, так и в чисто коммерческом плане», — констатирует Александров.

Российская многоразовая ракета на метане может перевернуть мировой рынок

Михаил Владимирович считает, что  «Энергомашу» будет лучше сосредоточить усилия на разработке других проектов – атомного и нейтронного двигателя, а не повторять опыт американцев, который на сегодняшний день не является доказанным.

Таким образом, можно сделать вывод, что с технической точки зрения этот проект, безусловно, выполним для нашей космической отрасли, но далеко не факт, что «Роскосмос» в будущем сделает ставку на данные технологии.