Ассоциация жестких блоков

Блоксополимеры, обладающие свойствами термопластичных эластомеров, состоят из блоков различного химического строения. Микрофазовое разделение и формирование двухфазной структуры происходят вследствие их термодинамической несовместимости. Как правило, ТПЭ содержат большую долю эластичных блоков, определяющих гибкую эластомерную природу сополимера и незначительную часть жестких. В результате ассоциации жестких блоков образуются дисперсные домены, химически связанные с эластомерной матрицей и выполняющие функции поперечных связей и частиц усиливающего наполнителя. Обычно изолированные жесткие домены имеют размеры 1-20 нм. Однако поперечные связи в ТПЭ образуются в результате физического, а не химического процесса и поэтому неустойчивы. При комнатной температуре ТПЭ такой структуры обладают многими свойствами вулканизованного каучука. При температурах выше Гс или Гпл жесткого блока происходит размягчение или плавление доменов, материал приобретает текучесть и может перерабатываться через расплав. При остывании нагретого блоксополимера домены снова становятся жесткими и свойства материала восстанавливаются.

Поверхность раздела между жестким и мягким сегментом часто рассматривается как отдельная фаза, которая оказывает большое влияние на свойства ТПЭ.